naxos

Secondo l’antica mitologia greca, Naxos è la terra dove le Ninfe decisero di allevare il giovane Zeus, il re degli uomini e degli dei. E se è stato degno della resurrezione del padre degli dei, ci deve essere una pletora di cose da fare a Naxos per rendere le tue vacanze memorabili.

Il Castello di Chora

Il castello veneziano domina la città di Naxos come potrà vedere ogni visitatore che vi arriva.

Fu costruito nel 1207 da Marco Sanoudo per ospitare la popolazione cattolica dell’isola. Ha ingressi principali, Paraporti (Porta laterale) e Trani (Porta Grande), sulla cui facciata sono ancora ben visibili le incisioni veneziane.

Al suo interno si trovano le rovine dei palazzi appartenenti alle antiche famiglie dei Franchi, risalenti al quattordicesimo e quindicesimo secolo.

Dell’antica fortificazione resta oggi solo il castello di Pirgi, con le sue feritoie, al cui interno è alloggiato un Museo Bizantino. All’interno del Castello si trova anche la scuola e il Monastero delle Orsoline, il Monastero di Cappuccini, uno straordinario Museo Archeologico, la cattedrale cattolica, la scuola commerciale, la Cappella Casagia, la Torre di Marco Sanudo e l’Edificio Episcopale Cattolico. Dal Castello si gode di una vista mozzafiato su Chora ed il mare.

Chiesa di Panagia Apirathitissa

La chiesa di Panagia Apirathitissa si trova nel pittoresco villaggio di Apiranthos. Si tratta di una delle chiese più belle e più antiche dell’isola. Al suo interno, ciò che spicca è il bassorilievo in marmo con decorazioni meravigliose e le vecchie icone post-bizantine.

La Torre di Fragopoulou

La Torre di Fragopoulou si trova nel villaggio di Halkio, 16 km a sud-est della città di Naxos, all’interno di un giardino verdeggiante.

Si tratta di una imponente fortezza con possenti mura che circondano un alto castello con feritoie.

Fu utilizzato come abitazione dai feudatari Melans, e un’iscrizione su una targa di marmo ci informa che il re Ottone fu ospite Fragopoulos nel 1833.

Il santuario di Demetra e Apollo in Sagri

A distanza di 3 chilometri a sud di Ano Sangri, presso il sito di “Gyroula” si trovano le rovine del santuario delle antica divinità Demetra e Apollo, datate alla fine del periodo geometrico.

Il santuario fu sostituito da un tempio, nel 6° secolo AC.

Gli scavi ne sito hanno portato alla luce numerosi reperti, oggi esposti nel piccolo museo locale presente in loco.

Durante l’era cristiana l’antico tempio divenne una basilica cristiana, distrutta dai Saraceni nel 7° secolo DC.

Più tardi fu costruita qui una piccola chiesa dedicata a Aghios Ioannis nello stesso sito in cui si trovava il santuario della basilica. Una piccola chiesa fu ricostruita nello stesso luogo nel 1977, un p’ più a sud.

La Grotta di Zas

Il monte Zas, è la montagna più alta non solo di Naxos, ma anche delle intere Cicladi. Si trova a sud-est del villaggio di Filoti e offre un’esperienza unica di bellezze naturali ai visitatori che amano le escursioni. Nella parte alta del paese si può vedere una roccia incisa che segnala il luogo, appartenente a Zeus Melosius. Secondo gli studiosi l’iscrizione indica che il luogo era dedicato a Zeus, protettore dei pastori e delle greggi (“mela”, da cui deriva il cognome “Melosius”, significa “pecora” in greco antico).

In alto, ad un’altitudine di circa 630 metri, sul fianco nord-occidentale, si trova la più grande grotta dell’isola, la grotta di Zas. Secondo i miti locali, è qui che il re dell’Olimpo è vissuto durante la sua infanzia. Molti reperti archeologici indicano che in antichità la grotta era dedicata a Zeus, che qui era venerato, mentre durante la preistoria è stata sicuramente utilizzata come dimora.

La grotta presenta è anche interessante dal punto di vista speleologico, con bellissime decorazioni ed incantevoli formazioni di stalattiti e stalagmiti.

All’ingresso della grotta si trova la piccola chiesa dedicata a Zoodochos Peghe (“Vergine, primavera della vita”), costruita durante la dominazione ottomana, quando la grotta serviva come rifugio della popolazione cristiana della zona.

L’accesso alla grotta è abbastanza facile e si raggiunge seguendo il vecchio sentiero che parte dalle sorgenti di Aria e continua fino alla sommità della montagna.

Il Museo Archeologico di Naxos

A pochi passi dalla Cattedrale, affronterai l’imponente Scuola dei Gesuiti, dove Nikos Kazantzakis trascorse un anno della sua vita, oggi sede del Museo Archeologico di Naxos.

Trascorri un po’ di tempo nelle numerose sale del museo e controlla le mostre che mettono in mostra la storia di Naxos e delle isole vicine dal tardo neolitico fino al tardo periodo romano. È una delle cose culturalmente più ricche da fare a Naxos e lo consigliamo vivamente!

Non dimenticare di vedere le statuette delle Cicladi datate al 3° millennio a.C., i kore arcaici e i kouroi, o la statua del generale romano Antonius!

I kouroi di Naxos

La Portara di Naxos

Oggi, il monumento più fotografato e il simbolo dell’isola, il visitatore può passeggiare attraverso lo stretto molo e raggiungere l’isoletta di Palatia dove si trova Portara da più di 2500 anni!

Originariamente costruito dal tiranno Lygdamis nel 530 aC come ingresso di un enorme tempio di marmo dedicato ad Apollo, Portara è tutto ciò che è sopravvissuto di questo tempio dopo secoli.

È interessante notare che nel 524 a.C. Ligdamis fu rovesciato dagli Spartani e il suo tempio ad Apollo non fu mai completato.

Dopo la conversione del tempio incompiuto in chiesa cristiana, la maggior parte dei materiali antichi furono riutilizzati per la costruzione del castello veneziano di Naxos.

Villaggio di Halki

Se hai qualche giorno in più sull’isola e cerchi cose divertenti da fare a Naxos, allora abbiamo quello che fa per te! A quindici chilometri nell’entroterra della città di Naxos, si trova il bellissimo villaggio tradizionale di Halki sull’altopiano di Tragea. Importante centro commerciale degli ultimi decenni, per la sua posizione strategica, Halki ha dovuto affrontare un notevole sviluppo economico che ha permesso agli abitanti di costruire meravigliose torri e case neoclassiche. Al giorno d’oggi, Halki conosce un diverso tipo di sviluppo, con gallerie d’arte, boutique guesthouse, ristoranti e caffetterie. Se visiti Halki, segui i sentieri che ti portano alle squisite chiese bizantine, visita la torre dei Barozzi del XVII secolo e non dimenticare di provare il kítro, lo spirito greco locale fatto con le foglie degli alberi di agrumi!

Scopri l’isola a cavallo

Stare lontano dalla città ti offre l’opportunità di diventare tutt’uno con la natura. Che ne dici di prenderlo alla lettera e unirti all’affascinante attività di equitazione attraverso Naxos? Poiché Naxos combina un imponente paesaggio montuoso con bellissime spiagge sabbiose, come la maggior parte delle isole greche, avrai la possibilità di goderti un giro a cavallo attraverso la costa liscia di Naxos per un giorno da ricordare.

Puoi anche programmare la tua avventura a cavallo in modo che si svolga durante il tramonto in modo da poter gioire dell’ultima esperienza del tramonto greco; un’esperienza che nessuna immagine potrà commemorare. Se ti sembra una buona idea e non vedi l’ora di incontrare il tuo nuovo amico a quattro zampe, puoi fare affidamento sull’equitazione di Naxos per realizzare il tuo sogno con tutte le informazioni di cui hai bisogno.

Castello di Naxos

Vuoi visitare un castello nel cuore della Chora di Naxos e scoprire tutto sui cavalieri e sui crociati che un tempo occupavano l’isola? Il castello, o Kastron, di Naxos, è il posto giusto per te!

Costruito da Marco Sanudo, nipote del Doge di Venezia, subito dopo la IV Crociata nel XIII secolo, il castello fungeva non solo da centro militare e amministrativo, ma anche da centro religioso, educativo e residenziale.

In quanto sede del Ducato dell’Arcipelago, l’isola di Naxos conobbe un enorme sviluppo politico, economico e culturale.

Passeggia per i suoi vicoli stretti e ammira la sua architettura medievale! Non perdere l’occasione di visitare il Museo Veneziano di Naxos.

Lì puoi imparare tutto sugli ordini dei monaci cattolici che inondarono l’isola, oltre a storie di famiglie nobili e cavalieri che vivevano nel castello. Il Museo Veneziano è sicuramente uno spettacolo da vedere!

Durante la tua passeggiata per la città di Naxos, non dimenticare di passare dai venditori che vendono bellissime opere d’arte di strada; sarà il miglior souvenir da portare con te a casa.

Visita il villaggio di Apiranthos

Uno dei villaggi più montuosi di Naxos ma sicuramente speciale, Apeiranthos si trova a quasi 30 km da Chora, più o meno al centro dell’isola.

Il particolare dialetto del popolo di Apeiranthos, insieme alle loro usanze uniche, suggerisce che probabilmente i Cretesi abitassero la regione durante il X secolo.

Questo piccolo villaggio è l’origine di Manolis Glezos, l’eroe della resistenza e politico greco.

Apeiranthos è sicuramente un must nel tuo itinerario “cose da fare a Naxos” durante il tuo viaggio sull’isola e offre numerose attività: dalla visita ai pittoreschi musei di storia naturale e arti popolari o provare le prelibatezze locali in alcuni dei ristoranti tradizionali del villaggio, alle escursioni sulle montagne circostanti!

Cattedrale romana di Naxos

Situato all’interno delle mura del castello, dovrai varcare i suoi cancelli per visitare la cattedrale cattolica di Naxos. Costruita nel XIII secolo, questa antica chiesa era ed è tuttora il centro di culto della comunità cristiana cattolica dell’isola.

Fatta eccezione per la sua meravigliosa architettura con a vista il materiale antico utilizzato per la costruzione dell’edificio, i visitatori possono vedere gli stemmi (anche quello di Marco Sanudo!) delle famiglie nobili che beneficiarono della chiesa.

L’altare centrale ospita un’enorme icona bizantina della Vergine Maria che tiene in braccio Gesù bambino, che risale all’XI secolo ed è stata attribuita alle botteghe di Nicomedia.

L’altro lato dell’icona ospita la figura di Giovanni Battista. Non dimenticare di chiedere a qualcuno di mostrarti l’icona unica di San Rocco e del suo cane, trovata in chiesa!

Se hai intenzione di visitare la Cattedrale, assicurati di controllare in anticipo gli orari di apertura.